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FASFA 재정보조 준비하세요
등록일자 2017-09-13 14:55

지난해부터 10월에 신청시작, 2016년 세금보고서 사용  

 

 

드림스쿨에 합격하고도 미흡한 재정보조 신청으로 인해 원하지 않던 대학교로 진학하는 일이 흔하다. 따라서 재정보조(Financial Aid) 신청의 중요성은 아무리 강조해도 지나침이 없다. 무료연방학자금지원서(FAFSA) 접수일이 3개월 앞당겨져 지난해부터는 10월 1일부터 신청을 받는다.

따라서 현재 12학년 자녀가 대학에 등록하게 되는 2018-2019학년도 FAFSA 지원서의 제출 기간은 오는 10월 1일부터 시작되며 이에 따라 대입 지원자는 2016년분 세금보고서를 사용해 접수하면 된다. 2017년도 세금보고 마감일이 2018년 4월이기 때문이다. FAFSA 신청 접수일은 앞당겨졌으나 마감일은 그대로이다. 그러나 선착순 접수 혜택이 기본이기 때문에 FAFSA는 일찍 신청할수록 유리하다는 점을 명심해야 한다. 연방학자금재정보조는 1992년부터 시작,1997년부터 온라인 신청이 가능해졌다. 이후 FAFSA는 IRS와 자료를 공유하고 있다. 연방 교육부에 따르면 FAFSA는 매년 1500억달러 규모에 달하는 그랜트와 학자금 대출을 지급하고 있다. 

연방학자금재정보조의 자격이 되기 위해서는 학생은 반드시 시민권자 또는 영주권자여야 하며 소셜 번호, 고등학교 졸업장이 있어야 한다. FAFSA 신청의 마감일은 연방 정부 마감일이 6월30일인 반면에 학부모가 거주하는 주 정부의 장려금(grant)을 동시에 지원 받기 위해서는 반드시 해당 주의 FAFSA 신청마감일을 준수해야 하는데 FAFSA의 웹사이트에 접속하면 각 주마다 마감일을 확인할 수 있다.

재정보조의 신청은 신입생의 경우에 조기지원을 하게 될 경우에 대학들이 주로 10월부터 11월 중순 사이에 CSS Profile을 요구하는 경우가 대부분이어서 많은 주의가 요구되며, 설사 재정보조 마감일을 넘겼다고 할지라도 반드시 모두 요구하는 서류들은 제출해 줘야 대학에서 재정보조 검토가 이루어질 수 있다. 무엇보다 중요한 사항은 재정보조의 신청은 자녀가 대학의 합격통보를 받을 때까지 기다리는 것이 아니다. 지원하는 대학별로 반드시 재정보조 신청 마감일에 맞춰서 필요한 모든 서류들을 제출해야 하며 합격한 대학들로부터 합격 발표가 난 이후에 재정보조가 검토되어 재정보조 혜택을 제공받는 것이다.

FAFSA작성을 통해 도움을 받을 수 있는 재정보조는 학자금 대출 외 ‘그랜트’라 불리는 정부 지원 보조금과 장학금이 있다. 또한 재정보조 자격은 매년 재검토된다. 학부모가 지원하는 예상부담금(Expected Family Contribution, 이하 EFC)은 FAFSA 정보를 토대로 계산되기 때문에 가계 자산에 변화가 있다면 학생에게 지급되는 학자금에도 변동이 생긴다. 장학금을 계속 받으려면 대학 공부에서도 좋은 성적을 유지해야 한다. 대학교들은 학생이 학업을 우수한 성적으로 유지하는지 확인한 후 재정보조를 지속할 지 여부를 결정하게 된다. 또한 은퇴를 위해 마련한 자산도 유동자산이라면 예상부담금(EFC)에 포함된다. 유동재산에는 주택판매금, 상속재산, 퇴직금 등이 포함되며 자녀가 재정보조를 충분히 받지 못할 수 있기 때문에 은퇴를 몇 년 후로 미루는 것도 노하우이다.

요즘에는 사립대학교들에서도 학생들에게 많은 재정보조를 해줘 실제 적지 않은 학생들이 오히려 공립대보다도 더 적은 학비를 내고 공부하고 있다. 따라서 사립대 진학을 희망하는 자녀와 섣불리 갈등을 빚지 말고 해당 학교의 재정보조 내역을 먼저 확인해보도록 한다. 연방정부 지원 재정보조를 받으려면 최소 6학점 이상의 수업을 신청해야 한다. 또한 그랜트를 등록 상태에 따라 비례 배분되기 때문에 그랜트를 많이 받으려면 수업을 풀타임으로 등록해야 한다. 그랜트는 되갚을 필요가 없다. 

만약 재정보조 신청결과가 예상과 다르게 나오면 학교 측에 재정상태를 설명하고 지원을 다시 검토해달라고 요구할 수 있다. 재정보조 액수는 부모의 소득만으로 결정되는 것은 아니다. 만약 학생 가정에 대학을 졸업한 가족이 있거나 막대한 의료비를 지불하는 가족이 있다면 연소득이 높은 가정 자녀라도 재정보조를 받을 수 있다.  FAFSA를 온라인(www.fafsa.ed.gov)으로 작성하면 실수 방지를 위한 'Edit-Check' 기능으로 도움을 받을 수 있다. 온라인 대신 종이로 작성한다면 우편으로 보내기 전 실수가 없는지 꼼꼼히 확인해보아야 한다. 특히 의외로 자주 일어나는 실수가 서명을 잊어버리는 것이다. 학생이 피부양인(Dependent)으로 신청할 경우 학생과 학부 모두 서명해야 한다. 온라인 작성시 학생과 부모는 개인비밀번호(PIN)을 사용해 온라인상에서 서명할 수 있다. PIN은 www.pin.ed.gov에 들어가 만들면 된다. 또한 질문에 답을 하지 않고 공란으로 남겨두지 말고 질문에 대한 답이 자신에게 해당되지 않으면 'O' 또는 '해당사항 없음'의 의미인 'Not Applicable'라고 표시하도록 한다. 




박언진기자     ejpark@atlantachosun.com

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