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자동차에 관한 모든 것 '리엘스톤' 재오픈
등록일자 2017-05-17 16:33
30여년 매카닉 장인 이희문 대표 "돌아왔다" 일성

[ 시카고교차로] 시카고에도 각 분야 내로라하는 장인들이 있다. '이희문' '리엘스톤(LEE ELSTON AUTO)' 역시 이름과 상호명 만으로 고개를 끄덕이게 하는 경우다. 30여년 매카닉 이력으로 이 분야 알만한 사람들은 다 안다. 고등학교 시절부터 기계가 좋아 매카닉 일을 시작했다는 그는 1993년 엘스톤 길에서 'C&L'이란 이름으로 자기 사업을 시작했다. 1994년 '엘스톤오토'에 이어 1997년께 로렌스 길 인근에서 '리엘스톤'을 오픈해 2011년까지 고객과 함께 했다. 이 대표 말로는 "휴가도 없이 일하던 시절, 모르는 사람들이 없었다"고 할 정도. 

덜컥, 병이 왔고 일을 쉴 수밖에 없었다. 생과 사를 넘나들었다는 투병 생활을 거쳐 이희문 대표는 지난 5월 뎀스터 길(5801 Dempster St.)에 '리엘스톤'을 재오픈 했다. 비로소 제자리로 돌아온 느낌. 기적처럼 건강을 회복해 일에 복귀하는 순간이었고, 그 스스로 "리엘스톤이 돌아왔다"고, 그렇게 말할 수 있어 자랑스러웠던 순간이었다.

"건강상의 이유로 쉬었다가 이제 '이희문'과 '리엘스톤'이 다시 시작한다"는 걸 알리고 싶어요. 저를 믿고 찾아줬던 모든 분들이 다시 리엘스톤을 통해 예전의 고객 만족을 느꼈으면 좋겠습니다. 그를 위해, 준비도 충분히 마쳤습니다."

바디숍까지 갖췄던 예전 리엘스톤 1만3000sqft에 비하면 작은 규모이지만, 그간 매카닉 노하우를 집대성했다. "30여년 노하우가 모두 내 머리 속에 있다"고 장담할 정도. 차에 필요한 모든 걸 갖췄으며, 모든 종류의 차에 대응한다. 그에게 있어 제일 중요한 건 "얼마나 차에 대해 알고 이를 적용하느냐는 것"이다. 특히 컴퓨터화 하는 요즘 차들은 말 그대로 '차를 모르면 고칠 수 없다'는 게 그의 역설이다.

"학교에서 체계적으로 하나둘 매카닉을 배웠기 때문에 요즘 최신기술에도 대응할 수 있다고 봐요. 기본적인 차량 시스템에 신기술이 더해지는 것이기 때문에 그만큼 시스템을 많이 이해해야 합니다. 무엇보다 영어로 읽고 쓸 줄 알아야 하는 점도 이런 트랜드를 좇는 데 유리하죠."

"어렸을 때부터 돈 때문에 일한 것 아니다"는 그는 "차가 좋았고 돈은 자연히 뒤따랐다"고 말한다. 돈 없는 사람들 차도 많이 고쳐주고, 중고차도 필요한 사람에게 그냥 줬던 것도 그런 이유다. 그래서 "광고가 필요 없을 정도"라는 이 대표가 꼽는 장점은 "손님 차를 내 차처럼 봐준다는 것", 그러면서 "작은 것도 다 챙겨주려 한다는 점"이다. "차에 대한 지식만큼, 얼마나 고객들에게 더 봉사할 수 있느냐"가 그가 고객을 대하는 최선의 자세다. 여전히 이희문을, 리엘스톤을 찾는 오랜 고객들이 많다는 것 역시 그의 체화된 '신용'에 기반한 것이다.

죽을 고비를 넘긴 그가 '죽었다'고 생각하는 사람들이 의외로 많단다. 리엘스톤 재오픈 얘기를 듣고 놀라는 경우도 꽤 많다. "살아있으며, 리엘스톤 예전 신용·실력 그대로 다시 시작한다"는 점만 알리면 된다며 이 대표가 웃는다. 

재오픈한 리엘스톤은 찾기 쉽다. 뎀스터 길(Dempster St)과 메나드 길(Menard Ave)이 만나는 곳, 시트고(Citgo) 주유소 안쪽에 있다. 월·화·목·금요일은 오전 8시부터 오후 6시까지, 수요일은 오전 8시부터 오후 8시까지, 토요일은 오전 8시부터 3시까지 영업한다. 일요일은 휴무.(전화 : 847-972-1933)  # 교차로구인구직
 






편집국     koreannewsusa@yahoo.com

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